Bram Vermeulen

journalist

Posts Tagged ‘Nederland’

,,Waarom zijn wij geen helden?”

First published: NRC Handelsblad, 30 maart 2013

De heksenjacht op Nederlandse jihadisten in Syrië vertroebelt het zicht op het werkelijke doel van de strijd tegen president Assad, vinden Syrische activisten. ,,Waarom zijn wij terroristen maar Nederlandse soldaten die terugkeren uit Afghanistan helden?’’

Door onze correspondent
Bram Vermeulen

REYHANLI. ,,Nederlanders? Nee, die zijn we hier nooit.’’, zegt de arts die zich voorstelt als Qasai bij de Orient kliniek in Reyhanli, pal aan de Syrische grens. Buiten strompelen gewonde Syriërs met krukken door het gras. ,,Egyptenaren, Afghanen, Algerijnen. Maar Nederlanders? Nooit.’’ Ze steken hier wel over, bij Reyhanli of verderop bij de Turkse grensplaats Kilis. Dit is de laatste stop op hun reis naar de oorlog. ,,Als ze daar doodgaan, worden ze ook daar begraven’’, zegt de arts.
Een rondgang langs de pleisterplaatsen voor Syrische strijders in het grensgebied levert geen Nederlandse contacten op. ,,We kennen ze niet en als we zouden kennen zouden we je het niet vertellen’’, zegt de man die de deur opendoet bij een van die huizen. ,,Hou op met vragen.’’
Ze zijn er wel. Een jonge Nederlands-Syrische student met de naam Ayman keerde een paar maanden geleden terug naar Nederland, nadat hij in Reyhanli in een van de klinieken hielp met de verzorging van gewonde Syrische strijders. De ophef over Nederlandse jongens die naar Syrië zouden gaan om zich aan te sluiten bij jihadistische groeperingen, noemt hij ,,hysterie’’. ,,Het geeft een heel slecht beeld van wat werkelijk in Syrië aan de hand is’’, zegt hij over de telefoon. ,,Een burgeroorlog wordt nu plots afgeschilderd als een strijd van terroristen. Maar dan stel ik deze vraag: waarom worden Nederlandse soldaten die naar Afghanistan gaan ontvangen als helden? En waarom zijn Syriërs die vechten voor hun vaderland plotseling terroristen?’’
Read More…